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網上大學會取代實體大學嗎?

COVID-19,令全球不少大學都試行網上教學,好壞參半,但這也引起思考,究竟將來大學課程會否全部轉為網上教學?那麼實體大學會否就此消失?在大專院校工作的思嘉十分關心這個課題,因為關乎自己將來會否失業,所以花了些時間研究一下。


網上學習模式

現時網上學習模式主要分為兩種:


1. 實時上課模式 (real time)


上課模式:

課堂在預定時間進行,教師利用Zoom, Microsoft Teams, Skype等軟件講解內容。


好處:

學生可以向老師提問,老師和學生可互動。


壞處:

未必每個學生能在預定時間上課。

網絡接收不佳,或器材技術有問題,會影響聲音畫面品質,阻礙課堂。

如有黑客入侵,可能會播放一些不適當影片。

有些學生家中不方便開鏡頭或聲音,或會出現尷尬情況。


2. 錄播模式


上課模式:

老師預先錄製課堂影片,上載到網上,學生在任何時間觀看影片。


好處:

學生可在任何時間和地點觀看影片,較有彈性。

老師預先錄製影片,可控制影片聲畫品質,亦可剪接影片,縮短一些過場時間,讓課堂時間更緊湊。


壞處:

學生不能即時提問。

老師和學生沒有互動,老師不知道學生學習進度。


混合上課模式

實時上課和錄播模式都有好壞處,學校可以取兩者之利,兩種模式一併進行。老師可以預先錄製講課內容,並要求學生在指定時間內觀看影片,然後定一個時間進行實時上課模式,提供機會讓學生討論、提問和接收老師反饋。


不論是實時上課、錄播和混合模式,都是網上上課。那麼未來各家大學會發展成網上大學嗎?實體大學會否從此消失?我們探討一下網上大學的好處和壞處。


網上大學的好處


1. 降低成本:製作一課網上課堂影片,製作成本不算太高,但製作後可供無數學生觀看,每一名學生的邊際成本 (marginal cost) 十分低。如果內容不需每年更新,同一條影片更可供不同年份的學生觀看,教學成本就更低。


2. 減少通勤時間:有些住得較遠的學生,不用回校上課,可以節省通勤時間,亦減少交通費。


3. 時間有彈性:如用錄播模式,學生可以隨時觀看影片,可以更有彈性利用時間去參加課外活動或兼職。


4. 承上一點,網上課堂不受地點和環境所限,就算交通有阻塞,老師或學生生病,都不會阻礙學生上課學習。


網上大學的限制


1. 價值和認受性:有些學生認為付相同學費,網上課堂的價值較實體課堂低,可能要求減收學費。而有些大學或企業可能認為網上大學不是正式的大學,未必認受其學位,這會影響畢業生就業和升學。但隨時間過去,將有更多大學和企業接受網上大學。


2. 缺乏學生體驗活動:大學生活不只是上課,還有舍堂生活(住hall)、擔任學會幹事(上莊)、參加課外活動、參加海外交流等。這些多采多姿的大學生活對大學生的成長是不可或缺的,因為這些活動能幫助學生建立不同的軟性技能 (soft skills):領導力、協作力、溝通力等,亦有助他們建立人際網絡。


3. 某些課堂不能在網上進行:有些課堂體驗活動需要在學校面對面進行,例如實驗室課、體育課等。


4. 學生要自律、自主學習:網上學習講求學生自律和自主學習,自己安排時間上課,對學生來說也是一個挑戰呢!


思嘉有感

思嘉認為,實體大學始終有其價值,學生體驗活動是不可或缺的,但大學也可以同時發展混合教學模式,教授預先錄製講課內容 (lecture) 供學生上網觀看,另外安排實體導修課 (tutorial) ,學生利用導修課向導師詢問學科內容和功課,而實驗課、體育課等繼續以實體進行。

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