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前美國第一夫人Michelle Obama對職涯發展的看法

思嘉在YouTube看到前美國第一夫人Michelle Obama(米歇爾·奧巴馬)的訪問,談談她的著作《BECOMING 成為這樣的我》,當中談及了她在年少時的故事和對職涯發展的看法,

思嘉很想跟大家分享一下。


1. 米歇爾出生於一個勞動階層家庭,家中經濟環境普通,但父母很用心教導她和她哥哥,每晚一家人都會一起聊天,父母會讓年輕的米歇爾和哥哥說說當天發生的事,家中對話很多,甚至辯論也很多。不少家庭都會覺得家中只可以由大人發言,小朋友沒有發言的機會,但米歇爾的父母卻很尊重子女,讓他們發展自己的性格,因此米歇爾擅長說故事,也歸功於父母開明的教導


2. 米歇爾在哈佛大學法學院取得法律博士學位,工作數年後,才真正面對自己的熱情和興趣所在。原來自己對法律行業沒有熱情,她當時想轉業,但出生於勞動階層家庭的她,很難對母親啟齒,因為母親犧牲了很多去供她讀書。現在卻要離開穩定的工作和穩定的收入。她面對兩難局面,但堅持自己想法,要知道自己真正的興趣,我真正關心哪些方面?教育?指導?


3. 米歇爾認為現今的教育制度,把不同類型、不同能力的學生放在一起,用同一種方法教導他們,問題在於,有些學生未必能接受適合他們的教育,畢業後去做一份不適合自己和不能滿足他們的工作。她主張因材施教


4. 米歇爾鼓勵年輕人找到生命的熱情所在,嘗試不同的東西。年輕人可以嘗試跟在做有趣工作的人談談,參與實習工作,看看自己真正關心的東西是甚麼。


5. 米歇爾認為不應該對五歲的孩子,甚至二十歲的青年人問這條問題:「你成年後想做甚麼工作?」彷彿成長是有限的,但其實人生有無限的可能性。假如他們發現自己大學選錯了科,或是選錯了工作,他們可以開放自己的心,轉科或轉工作。生命很長,是不斷變化的


思嘉很想以一些真實的大學生例子,回應米歇爾對職涯的看法。


思嘉在一家大學工作,其中一個學士課程的特色是大一時還未主修任何一科,到大一學期結束前才選擇主修科,學院會根據學生成績和志願去分配主修。


由於每個主修科都有學額,不是每個學生都能獲分配自己心儀的主修科。


每年當他們收到主修結果後,不少學生都會查詢,有甚麼方法能轉到自己的第一志願。


我每次都會向他們解釋學院分配主修的制度,以及他們為何不能進到第一志願的原因(主要就是成績不夠,學額不足吧)。


我們容許他們申請覆核結果,學生需在申請表上寫申請覆核結果的原因。以下是一些他們寫的原因:

我獲派的主修不是我喜歡的

我只愛第一志願

我沒有能力唸這科

我由小至大已很想唸這科

我的志願是做翻譯員,所以一定要進到翻譯科……


而通常他們的覆核申請都不獲批。


思嘉也明白收到一個不是自己預期的結果,一定很失望,曾經有學生在我面前傷心得流淚……

這是由上一輩遺留下來的錯誤見解吧,就是大學主修科跟畢業後的工作一定要有關連。例如想做會計師,大學一定要主修會計。想做翻譯員,一定要主修翻譯。想做商業公司,一定要唸商科。


事實上,除了一些非常專門的工作,如醫生、護士、律師等,大部分工作都不一定要求大學相關主修科


思嘉大學唸經濟,畢業後只有一份工作跟經濟有關,就是在一家課本出版社做中學經濟科課本編輯,製作經濟科的教材,之後轉業至現職的大學工作。


思嘉有不少大學同學現職銀行和金融機構,但也不少舊同學在其他行業任職,例如當老師、政府公務員。


我也聽說要做會計師,大學主修會計可能有優勢,但如果學業成績好,面試表現好,就算不是主修會計也有機會進入跨國會計師行,只是需要讀一個會計學轉制課程 (conversion programme),再報考專業試,就有機會成為註冊會計師了。


中學生17至18歲考公開試,選大學課程,不少人都未必選得對,因為年紀還小,經驗少,可能還未知道甚麼課程適合自己,想如何發展自己的未來。


曾經一次飯局,我問大學同學,認為自己選對了科,還是選錯了,大部分都認為自己選錯了,公開試後只是誤打誤撞選了這科。


如果重新選擇,思嘉希望能唸語文和翻譯相關的學科,因為出來工作後,發現語文好,對於工作發展很有幫助。


有時人要有些經歷和開闊眼界,才知道甚麼東西適合自己。


以一個近期的故事作結:

有一個去年獲派中文系的學生,申請停學一年。


一年後,她發現自己的興趣在創作上,希望能在創意行業發展,因此寫電郵來表達自己轉系的意願。


思嘉不清楚她在這一年做了甚麼,但相信在這一年gap year,她參加的活動,讓她開闊眼界,獲取的經驗能讓她更清楚自己的熱情所在。


她最初選擇了中文系,現在自己喜歡的主修科改變了,正如米歇爾所說:生命很長,是不斷變化的。







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